Velký kapitán

Mládež

Gonzalo Fernandez de Córdoba se narodil v Montille (dnes je město součástí provincie Córdoba) v roce 1453. On byl nejmladší syn v rodině Pedra Fernández de Córdoba, hrabě de Aguilar, a nemohl počítat s bohatým dědictvím nebo na titulech. Aby se dostal do jeho života, musel se stát buď církevním nebo vojenským mužem. Vybral si to druhé.


Busta Gonzalo de Cordova

Jako dítě, Gonzalo byl poslán sloužit u kastilského soudu, a v 1468 přísahal Isabella Kastilské, když ona se stala oficiálním dědicem kastilského trůnu. V roce 1474 se Isabella prohlásila za královnu. Zahájila se válka, ve které se Juan Beltraneha a její strýc stali protivníky vládce (a od roku 1475 také její manžel) Afonso V., král Portugalska, Gonzalo úspěšně bojoval na straně Isabelly a získal pověst statečného a zručného bojovníka.

Konec Reconquista

V 1482, de Cordoba přijal armádu v jeho administraci. Ve stejném roce, Granada válka začala, ve kterém Isabella já Kastilie a její manžel Ferdinand II Aragon pokusil se retake Granada od Muslims. Válka trvala deset let a Gonzalo se v ní osvědčil jako vynikající velitel, inspirující vojáky s osobní odvahou, nebojácností a odvahou. Takže, když se snažil vzít Montefrio, byl jedním z prvních, kdo vyšplhal s pomocí obléhacího žebříku na městských hradbách a bojoval tváří v tvář svým obráncům.


Velký kapitán v bitvě u Montefrio

V 1486, Gonzalo hrdinsky odrazil Illora poté, co město bylo pokusil se vrátit Moors. Když válka Granady padla v 1492 a válka (a s tím Reconquista) skončil, Gonzalo byl vybrán jako jeden z generálů, kteří vedli kapitulaci emirátu. Jako odměnu za své služby na bojišti obdržel pozemek ve městě Granada ve městě Loja, stejně jako některé příjmy z výroby hedvábí, což přispělo ke zvýšení jeho stavu.

V Itálii

V 1495, už v hodnosti jednoho z nejlepších generálů Kastilie, Gonzalo de Cordova byl poslán k Neapoli pomáhat Italům zachytit město od francouzštiny. Generál byl v hustotě první italské války, ve kterém král Francie Charles VIII pokusil se vzít Neapolitan království od Alfonso II, provázený skutečností, že on měl vzdálená práva na těchto zemích kvůli jeho příbuznosti s Anjou dynastií. V červnu 1495 se k Kalábrii přiblížili vojáci Aragonské koruny, sjednoceni s neapolskou armádou. Na místě semináře se setkali francouzští vojáci, mezi něž patřila švýcarská pěchota a landsknechti. Francouzská armáda, dobře vyzbrojená, vycvičená a vlastněná mocným dělostřelectvem, porazila lehkou spojeneckou pěchotu.


Bitva na semináři

První porážka hluboce zasáhla generála Gonzalo. Španěl se však rozhodl nezoufat, ale poučit se z ní. A hlavní byla potřeba reformovat armádu tak, aby byla schopna reagovat na nejnovější výzvy té doby. S celou svou láskou k bojovému umění de Cordova brzy začal modernizovat své podřízené formace.

Španělská armáda v té době představovala poněkud pestrý obraz: to sestávalo z dobrodruhů, tuláků, odpadlíků, stejně jako lidé násilně zaujatí pod španělskými plakáty. Z této pestré "společnosti" se mu podařilo vytvořit soudržnou, disciplinovanou pěchotu, působící striktně na příkaz svého velitele.

Protože počet jeho armády byl mnohem nižší než počet francouzských, začal Gonzalo v Itálii používat taktiku partyzánské války. Jeho vojáci začali rychle útočit v táboře nepřítele, zničit zásoby potravin a téměř bez boje se vrátili do svého vlastního tábora, a vyhnuli se tak nové velké bitvě. V 1496, Španělé zvládali vzít Vévodství Alvito, Atella, a pak vyčistit celý jih Itálie od francouzštiny, nutit jejich posádky vzdát se. Neapolské království se vrátilo ke kontrole nad Neapolitany a Gonzalo de Cordova se vrátil do své vlasti, díky díky za kampaň od papeže.

Dejte střelný prach

V roce 1500 byl Gonzalo poslán do Řecka, aby se zúčastnil dalšího kola konfrontace mezi Benátskou republikou a Osmanskou říší. Jednou na ostrově Kefalonia obléhal pevnost sv. Jiří, známou svými mohutnými kamennými zdmi. Španělský generál však pro ně měl „klíč“. Za rok pod jeho velením sloužil jako španělský vojenský inženýr Pedro Navarro. S pomocí práškových dolů udeřil do turecké pevnosti několik mezer, po kterých se jí podařilo vzlétnout bouří.

Po jeho návratu do Španělska, de Cordova pokračoval v reformě armády. Byl svědkem toho, jak by střelný prach mohl během několika hodin změnit průběh války, a teď chtěl, aby tato látka sloužila svému účelu. Gonzalo uvedl do širokého použití španělské armádní zbraně - arquebus s ramenem zadek. Tato zbraň se zdála být těžkopádná a pomalá, ale Gonzalo se rozhodl umístit střelce na bojiště tak, aby se mohli v řadě sledovat bez zastavení ohně.

Zpátky v Neapoli

Brzy generál Gonzalo měl příležitost vypracovat své inovace. Jeho armáda byla poslána do Itálie, kde boj o Neapolské království pokračoval. V dubnu 1503 se jeho vojáci setkali s Francouzi nedaleko města Cerignola. Gonzalo Fernandez dokázal rozbít rozhodující útok francouzské kavalérie a nechat nepřítele k letu. Šikovným strategickým umístěním vojsk zajistil velitel velitelství, že větší nepřátelská armáda byla poražena. Bitva Cerignola byla první hlavní bitva, výsledek kterého byl ovlivněn použitím handguns.


Bitva u Garigliana

Vezmeme-li Neapol, armáda de Cordoba se opět setkala s Francouzi nedaleko řeky Garigliano. Velitel francouzských vojsk, markraběte Saluzzo Lodovico II., Nebyl v žádném spěchu jít na útok, protože obsadil pohodlné pozice a měl velkou zásobu potravin. Gonzalo Fernandez byl naopak ve spěchu, aby dal bitvu a obdržel posily. Generál dal pokyn části svých vojáků, aby se zbavili ostražitosti nepřítele a vydal se na východ. Vytvořením vzhledu ústupu poslal de Cordova své vojáky, aby v noci stavěli mosty a přechody přes Garigliano. Ráno 28. prosince 1503 většina španělských vojáků tiše překročila řeku a zaútočila na "zmeškané" Francouze. Znovu úspěšně nasazení Arquebusiers, Gonzalo bušil nepřítele v Gaeta, kde po dvoudenním obléhání Lodovič II. Oznámil kapitulaci. Měsíc po tom, Ferdinand II Aragon podepsal mírovou smlouvu s Kingem Louisem XII Francie. Podle něj se neapolské království stalo majetkem Španělska.

Sláva

Na počátku XVI. Století byla francouzská armáda považována za jednu z nejsilnějších v Evropě. Proto takové úspěšné vítězství nad ním udělalo jméno Gonzalo Fernandez de Cordova známé na celém kontinentu. On přijal titul místokrále Neapole, ale přetrvával v italském království pro jen tři roky. Ferdinand II. Se obával dalšího povýšení již slavného generála, nařídil mu, aby se vrátil do své vlasti, odstoupil ze své funkce a odstoupil. V 1507, Gonzalo usadil se v Loha, a na konci jeho života on se stěhoval do Granady. Zde zemřel na malárii 2. prosince 1515.


Jezdecká socha Gonzalo v Córdobě

Gonzalo de Cordova byl tvůrcem španělské armády. Obrátil pěchotu na impozantní sílu schopnou rozhodnout o výsledku bitvy. Přísná disciplína v průběhu bitvy, kompetentní využití studených a střelných zbraní, strategicky upravená distribuce vojáků na frontách - to vše a mnoho dalších transformací Gonzalo umožnilo španělské armádě získat moc, která v 16. století umožnila četné dobytí a akvizice španělské koruny. Pro další století a půl, španělská pěchota ospravedlnila jeho vynikající vojenskou reputaci, základy kterého byly položeny “velkým kapitánem”.