"Zdá se, že obrazy divochů ožívají a pohybují se před očima"

Petersburg představuje dvojí podívanou mysli: najednou se setkáváte s osvícením a barbarstvím, stopami 10. a 18. století, Asií a Evropou, Scythany a Evropany, brilantní hrdou šlechtou a nevědomým davem. Na jedné straně módní oblečení, bohaté oblečení, luxusní hostiny, nádherné oslavy, brýle, jako jsou ty, které pobaví vybranou společnost v Paříži a Londýně; na straně druhé obchodníci v asijském oděvu, řidiči kabiny, sluhové a muži v kožichech z ovčí kůže, s dlouhými vousy, s kožešinovými čepicemi a palčáky a někdy s osami, zastrčenými za opasky. Tyto šaty, vlněné boty a druh drsné koturny na nohou připomínají Scythany, Daciany, Roksolany a připravené, kdysi ohrožující římský svět. Zdá se, že obrazy divochů na basreliéfech Trajánova sloupu v Římě ožívají a pohybují se před vámi. Vypadá to, že slyšíte stejný jazyk, stejné výkřiky, které byly slyšeny na balkánských a alpských horách, a před kterými se horda římského a byzantského Caesars vrátili. Ale když tito lidé zpívají své melodické, i když monotónně smutné písně na člunech nebo na vozech, vzpomínáte si, že to už nejsou starověcí nezávislí Scythové, ale Moskovci, kteří ztratili svou pýchu pod útlakem Tatarů a ruských boyarů, kteří je však nevyhladili. bývalá moc a vrozená odvaha.

Jejich venkovské obydlí se podobají jednoduchosti primitivních mores; jsou postaveny z kulatiny vyrobené dohromady; malá díra slouží jako okno; v úzké místnosti s lavičkami podél zdí je široká kamna. Obrazy visí v rohu a příchozí luk před tím, než pozdraví hostitele. Kaše a smažené maso jim slouží jako obyčejné jídlo, pijí kvas a med; bohužel, kromě toho, používají vodku, kterou Evropan polyká. Bohatí obchodníci ve městech milují léčbu s nesmírným a hrubým luxusem: slouží největším pokrmům z hovězího masa, zvěřiny, ryb, vajec, koláčů, vyřazených z pořádku, nevhodných a v takovém množství, že jsou nejodvážnější žaludky zděšeni. Vzhledem k tomu, že nižší třída lidí v tomto stavu nemá všeobjímající a podněcující motor - sebeúctu, žádnou touhu vstát a obohatit se o své rozkoše, nic nemůže být jednotnější než jejich životy ... omezenější než jejich potřeby a konstantnější než jejich zvyky. Tento den mají vždy opakování včera; nic se nemění; Dokonce i jejich ženy, v orientálním oblečení, s rouge na tváři (dokonce i jejich slovo červené znamená krásu), na svátky si přikládaly přikrývky s galony a válečníky s korálky, zděděnými od svých matek a zdobené své prababičky. Ruští obyčejní lidé, uvrhnutí do otroctví, nejsou obeznámeni s morálním blahobytem, ​​ale mají určitý stupeň vnější spokojenosti, kdy vždy zajišťovali obydlí, jídlo a palivo; uspokojuje své nezbytné potřeby a netrpí utrpením chudoby, tímto strašlivým vředem osvícených národů. Vlastníci pozemků v Rusku mají téměř neomezenou moc nad svými rolníky, ale je třeba přiznat, že téměř všichni je využívají s extrémním umírněním; s postupným změkčením morálky se jejich podání přibližuje pozici, v níž byli rolníci v Evropě připojeni k zemi (servitude de la glebe). Každý rolník platí mírné poplatky za půdu, kterou hospodaří, a rozdělování této daně provádí starší vybraní z jejich okolí.

Když se přesunete z této nevědomé části ruského obyvatelstva, stále se naklánějící ve tmě středověku, k panství šlechtických a bohatých šlechticů, pozornost upoutá zcela jiná podívaná. Zde vám musím připomenout, že zobrazuji ruskou společnost, jak tomu bylo před čtyřiceti lety. Od té doby se změnila, zlepšila ve všech ohledech. Ruská mládež, která válka a žízeň po znalostech roztroušených po všech evropských městech a nádvořích ukázaly, do jaké míry se umění, vědy a chuť zlepšily ve státě, který byl v době vlády Ludvíka XV. Považován za nevzdělaného a barbarského.

Když jsem přijel do Petrohradu, byly v něm ještě stopy starých časů pod záštitou evropského lesku. Mezi několika málo volenými lidmi, kteří byli vzdělaní a viděli svět, v žádném případě horší než dvořané osvícených evropských dvorů, bylo takových lidí málo, zejména těch, kteří podle rozhovoru, vzhledu, zvyků, nevědomosti a prázdnoty patřili k dobám bojarů než kralování Kateřiny. .

Toto rozlišení však bylo dosaženo pouze pečlivým pozorováním; ve vzhledu to nebylo znatelné. Po půl století si každý zvykl na napodobování cizinců - oblékat se, žít, vybavovat, jíst, setkávat se a klanět se, chovat se na míči a na večeři, stejně jako Francouzi, Britové a Němci. Všechno, co souvisí s léčbou a slušností, bylo výborně přijato. Ženy se vydaly na cestu kultivace. Ve společnosti se mohli setkat s mnoha dobře oblečenými dámami, dívkami, pozoruhodnou krásou, mluvícími čtyřmi a pěti jazyky, schopnými hrát různé nástroje a znát díla slavných romanopisců z Francie, Itálie a Anglie. Mezitím muži, kromě stovek dvořanů, jako například Rumyantsevs, Razumovskys, Stroganovs, Shuvalovs, Vorontsovs, Kurakins, Golitsyns, Dolgorukovs a další, byli většinou nekomunikativní a tichý, důležitý a chladně zdvořilý a zřejmě nevěděli nic o co se stalo mimo jejich vlast. Celní režimy, které zavedla Kateřina, však společnosti Petrohrad dodaly takový příjemný život, že změny provedené časem by mohly vést k lepšímu. Kromě prázdnin, večeří, plesů a večerů nebyly přeplněné, ale společnost v nich byla nekomplikovaná a dobře zvolená; nebyli jako naše nádherné záchvaty, kde vládla nuda a nepořádek. Oděvy obsazené francouzskými dvořany byly méně pohodlné než šaty, boty a kulaté klobouky, ale v léčbě se zachovala slušnost, zdvořilost a štědrost. Vzhledem k tomu, že všichni chodili brzy, bylo odpoledne věnováno naplňování společenských požadavků, pravidelných návštěv a kongresů v obytných místnostech, kde mysl a chuť tvořily příjemnou a pestrou konverzaci. Připomnělo mi to zábavný čas, který jsem strávil v pařížských obytných místnostech. Ale příliš časté a nevyhnutelné oslavy, nejen u soudu, ale i ve společnosti, se mi zdály být příliš svěží a nudné. To bylo představeno zvykem oslavovat narozeniny a narozeniny nějaké známé osoby, a to by bylo nezdvořilé neobjevit se s gratulacemi na takový den. V těchto dnech nikoho nepozvali, ale přijali každého a všichni přátelé se sešli. Můžeme si představit, co stojí za to, aby ruské bary zachovaly tento zvyk: neustále museli pořádat svátky.

Další druh luxusu, zatěžující pro šlechtice a vyhrožující jim zkázou, pokud nepřijdou ke svým smyslům, je to jejich mnoho služebníků. Nádvoří, přijaté od rolníků, považují službu pána za čest a milosrdenství; kdyby se vrátili do vesnice, považovali by se za potrestané a ponižované. Tito lidé se oženili a množí se do takové míry, že se často setkávají s majitelem půdy, který má 400 a až 500 lidí yardů všech věkových kategorií, obou pohlaví, a všechny z nich považují za svou povinnost držet se s ním, i když nemůže všechny z nich přijmout. .

(Od poznámky k pobytu v Rusku v době vlády Kateřiny II.)